Paus Fransiskus berfoto bersama Asosiasi Tensho Kenoho Shisetsu Kenshokai, kelompok asal Jepang yang dikenal karena aktivitasnya dalam bidang kebudayaan dan aksi solidaritas, Rabu, 12 September 2018. (Foto: Vaticannews.va)

Floresa.co – Paus Fransiskus mengumumkan rencananya mengunjungi Jepang pada tahun depan.

Ia akan menjadi Paus pertama yang datang ke Negeri Sakura sejak Paus Yohanes Paulus II sekitar 40 tahun lalu.

“Saya ingin mengkomunikasikan niat saya untuk mengunjungi Jepang tahun depan,” ujar sang paus kepada sekelompok warga Jepang di Vatikan, Rabu, 12 September 2018.

“Saya berharap dapat memenuhi keinginan ini,” lanjutnya seperti dilansir Vaticannews.va, saat menerima kedatangan delegasi dari Asosiasi Tensho Kenoho Shisetsu Kenshokai, kelompok yang dikenal karena aktivitasnya dalam bidang kebudayaan dan aksi solidaritas.

Selama ini, Fransiskus berulang kali menyuarakan keinginannya untuk mengunjungi Jepang, negara dengan 450 ribu penganut Katolik Roma.

Menurut data terbaru Agensi Urusan Kebudayaan, sekitar 510 ribu pemeluk Kristen Protestan hidup di Jepang.

Saat berusia muda, Fransiskus mengaku sempat ingin menjadi misionaris di Jepang. Namun keinginan itu dibatalkan karena pria asal Argentina itu harus menjalani operasi paru-paru.

Sejak terpilih lima tahun lalu, Fransiskus melakukan beberapa kunjungan ke Asia. Ia mengunjungi Filipina dan Sri Lanka pada 2014, yang kemudian diikuti Myanmar dan Bangladesh tahun lalu.

Vaticannews.va/Floresa